25ste sterfdag Amerikaanse sopraan Dorothy Kirsten

18-11-2017

De Amerikaanse sopraan Dorothy Kirsten overleed op 18 november 1992 in Los Angeles, Californië.

Dorothy Kirsten werd op 6 juli 1910 in Montclair, New Jersey, geboren. Haar moeder was organiste en muzieklerares, haar grootvader dirigent en ook haar oudtante Catherine Hayes was operazangeres.

Kirsten verliet school op haar 16e en ging werken voor de naaimachinefabriek Singer en voor New Jersey Bell. In haar vrije tijd had zij zangles in de “Dornay Culp Studio’s” op 344W, 72d St. Manhattan, die de Nederlandse tenor Louis Dornay en zijn echtgenote Betsy Culp in 1933 hadden opgericht.

Eind jaren dertig had Dorothy Kirsten een professionele zangcarrière bij de radiozender WINS, als koorlid in het Kate Smith Chorus en als zangers voor een poporkest. Vanaf 1938 had zij zangles bij Grace Moore, die haar adviseerde in Rome bij Astolfo Pescia te gaan studeren. Vanwege het aanbreken van de Tweede Wereldoorlog keerde Kirsten echter terug naar Amerika.

Daar debuteerde zij in 1939 tijdens de wereldtentoonstelling in New York. Engagementen volgden bij de Chicago Opera Company (1940), San Carlo Opera Company (1942), New York City Opera (1943), San Francisco Opera (1945) en New York Philharmonic (1945).

Kirsten maakte haar debuut bij de Philadelphia La Scala Opera Company (PLSOC) in Pittsburgh op 18 mei 1943 als Mimì in ‘La Bohème’ van Puccini. Bij dit gezelschap vertolkte zij in het seizoen 1943/1944 Nedda in ‘Pagliacci’ naast Giovanni Martinelli als Canio, opende zij het seizoen 1944/1945 als Micaëla in ‘Carmen’ met Bruna Castagna in de titelrol en zong Kirsten in haar laatste seizoen 1946/1947 Cio-Cio-San in ‘Madama Butterfly’ en Juliette in ‘Roméo et Juliette’.

Kirsten maakte haar debuut in de Metropolitan Opera van New York als Mimì op 1 december 1945 en zou er 285 optredens gedurende dertig jaren geven. Haar laatste voorstelling bij de Met was op 10 februari 1979 op 68-jarige leeftijd in de titelpartij van ‘Tosca’. Kirsten werkte verder mee aan de Amerikaanse premières van ‘Troilus and Cressida’ van Walton en ‘Dialogues of the Carmelites’ van Poulenc in San Francisco.

Gastoptredens brachten haar naar Europa en in 1962 als Violetta in ‘La Traviata’ naar het Bolshoi Theater van Moskou. Dorothy Kirsten speelde verder in de twee films ‘Mr. Music’ (1950) en ‘The Great Caruso’ (1951). Haar autobiografie ‘A Time to Sing’ verscheen in 1982.

Dorothy Kirsten kreeg op 5 november 1992 een herseninfarct en overleed op 18 november 1992 aan de complicaties daarvan. Zij is begraven op het Forest Lawn Memorial Park in Glendale, Californië.

Kijk op YouTube

Home, Nieuws