REPORTAGE: 100ste geboortedag tenor Tom Brand

28-09-2017

Tom Brand werd geboren op 28 september 1917 als Thomas Adrianus Franciscus in de Limburgse plaats Wijlre. Hij was een telg van de bierbrouwersfamilie, die sinds 1871 de bierbrouwerij Brand Bier in Wijlre bezat.

 

 

1940

Toen Tom Brand 33 jaar was, had hij wel landbouwonderricht, maar nooit zangonderricht genoten. Hij ontving zijn eerste zanglessen bij Jos Smeets op de Muziekschool van Heerlen en later van Alphonse Crolla (directeur van de Muziekschool van Maastricht) en Martin Koekelkoren (dirigent van de Mastreechter Staar). Daarna gaven de alt Suze Luger en de organist en dirigent Anton van der Horst hem zangles (Limburgsch Dagblad; 7-10-1970).

1945

Tom Brand trouwde op 26 september 1946 met Maria Magdalena Guillaumina (Madeleine) Maassen (Limburgsch Dagblad; 16-9-1946).

1950

Tom Brand maakte zijn operadebuut op 5 augustus 1950 als Max in ‘Der Freischütz’ van Von Weber op de Freilichtbühne des Burghofes van de Duitse stad Monschau (Opera-Archief.nl).

Hij debuteerde bij de Zuid-Nederlandse Opera op 8 mei 1953 als Manrico in ‘Il Trovatore’ van Verdi. Dat jaar zong hij verder bij het gezelschap nog Prinz Sou-Chong in ‘Das Land des Lächelns’ van Lehár en Nadir in ‘Les Pêcheurs de Perles’ van Bizet. In het seizoen 1954/1955 zong hij bij de Zuid-Nederlandse Opera nog Nadir en de titelrol in ‘Faust’ van Gounod (Annalen van de Operagezelschappen in Nederland [eindred. Piet Hein Honig] (Amsterdam: Theater Instituut Nederland, 1996)

1955

Tom Brand beperkte zich na 1955 voornamelijk als solist in oratorium-uitvoeringen en tot het geven van liederen-avonden. Landelijke bekendheid verwierf Tom Brand met zijn vertolking van de Evangelistenpartij in de ‘Matthäus-Passion’ van Bach bij de jaarlijkse uitvoering in Naarden (NRC Handelsblad; 7-10-1970).

Gastoptredens brachten hem verder naar Italië, België, Spanje, Duitsland en Frankrijk. Zo trad hij onder meer op voor de Westdeutsche Rundfunk te Keulen en voor Radio-Toulouse (NRC Handelsblad; 7-10-1970).

1960

Tom Brand was sinds 1960 als leraar verbonden aan het conservatorium te Maastricht (NRC Handelsblad; 7-10-1970).

Op 4 februari 1963 overleed zijn echtgenote Maria Magdalena Guillaumina Brand-Maassen. Tom Brand had met haar inmiddels een gezin van tien kinderen (De Tijd De Maasbode; 4-2-1963)

In het voorjaar van 1963 stond hij echter alweer op het podium. Hij zong twee maal in de ‘Matthaus Passion’ in Madrid naast Maria Stader. Verder zong hij dat jaar tijdens het Muziekfestival van Palermo in de ‘Missa Solemnis’ van Beethoven en het ‘Requiem’ van Mozart. Ook in 1963 had hij bij de Oper Stuttgart een contract voor tien voorstellingen van de ‘Alceste’ van Von Gluck (De Telegraaf; 19-10-1963).

Tevens zou hij bij de Staatsopera van Hannover vanaf 27 april 1963 een twintigtal gastvoorstellingen hebben gegeven in de titelrol van ‘Palestrina’ van Pfitzner (Limburgsch Dagblad; 10-11-1962).

1965

Tom Brand hertrouwde in december 1965 met de bekende Amerikaanse mezzosopraan Nan Merriman. Zij had in Nederland meerdere concerten gegeven en ontmoette de weduwnaar Brand. Begin 1965 trok zij zich terug van het opera- en concertpodium om zich te wijden aan het gezinsleven:

“In alle stilte trad verleden week in Heerlen de wereldberoemde Amerikaanse mezzo-sopraan Nan Merriman (49) in het huwelijk met dc zeer bekende Nederlandse tenor Tom Brand (48). Het paar zal zich in de woonplaats van de heer Brand, het Zuidlimburgse dorpje Eys, vestigen. Begin dit jaar beëindigde Nan Merriman in Amsterdam haar carrière” (De Telegraaf; 27-12-1965)

1970

Tom Brand sloot in 1970 in stilte zijn carrière af. Het hart had hem al gewaarschuwd. In 1970 werkte hij nog mee aan een uitvoering van de ‘Krönungsmesse’ van Mozart in Eys-Wittem tijdens de jaarlijkse de Muziekdagen van Eys. Het was zijn laatste optreden in het openbaar. Daar zong hij met zijn vrouw nog één keer een solo (Limburgsch Dagblad; 7-10-1970).

Tom Brand overleed op 6 oktober 1970 plotseling op 53-jarige leeftijd in het Limburgse Eys-Wittem. Zijn vrouw Nan Merriman was op het moment van zijn overlijden voor familiebezoek in Amerika (Limburgsch Dagblad; 7-10-1970).

Na het overlijden van Tom Brand bleef Nan Merriman in Nederland om voor zijn kinderen te zorgen totdat zij opgegroeid waren. Daarna keerde zij in 1973 terug naar Los Angeles. Nan Merriman overleed in haar huis in Los Angeles op 22 juli 2012.

Discografie:
– Telefunken BLE 14074: Bach – ‘Matthäus-Passion’ (Evangelist).
– Artone MDE S-3053: Don Lorenzo Perosi – Messa da Requiem
– Telefunken 635370 DX: Bach – Jagdkantate BWV 208 & ‘Schleicht spielende Wellen’ Kantate BWV 206

Reportage