NEDERLANDSE OPERA’S IN DE 20e EEUW

Peter Schat – ‘Aap verslaat de Knekelgeest’

Onder de Nederlandse opera’s van de 20e eeuw bevindt zich een schat aan repertoire, die het verdient om door de Nederlandse muziekinstituten te worden uitgevoerd.

Nederland had tot de 20e eeuw geen echte operatraditie. De eerste Nederlandse opera is ‘De Triomfeerend Min’, een zangspel van Carolus Hacquart (c.1649 – c.1730), een werk dat gepubliceerd werd in 1680, maar pas in 1920 voor het eerst werd opgevoerd. Er zijn een paar andere laat 17e-eeuwse opera’s geschreven, maar allen zijn verloren gegaan. De hele 18e eeuw is verstoken van Nederlandse bijdragen aan de operaliteratuur. De 19e eeuw toonde incidentele gevallen, zoals de opera ‘Catharina en Lambert’ (1888) van Cornelis van der Linden (1839 – 1918), waarmee De Hollandse Opera in Amsterdam werd geopend. Een andere opera van deze componist was ‘Leiden ontzet’ (1893). Pas de volgende generatie bevatte belangrijke componisten zoals Johan Wagenaar (1862 – 1941), wiens opera’s ‘Doge van Venetië’ (1904) en ‘De Cid’ (1926) ernstige, maar ook realistisch-satirische, Nederlandse kenmerken bevatten. De Nederlandse componist Peter Schat schreef vijf opera’s, waarvan ‘Aap verslaat de Knekelgeest’ hieronder wordt besproken.


Peter Schat

Peter Schat

Peter Schat

Peter Schat werd op 5 juni 1935 geboren in Utrecht. Hij studeerde in zijn geboortestad piano en ging vervolgens voor compositielessen naar Pierre Boulez in Basel. Schat begon met het componeren via structurele processen. Later vertaalde hij in zijn werk meer de werking tussen de emotie van de componist en zijn publiek. Schat was in de jaren zestig actief in de bewegingen voor maatschappelijke hervorming en in die tijd stond zijn muziek meer in het teken van het sociale en politieke engagement. Hij was een prominent lid van de Provo-beweging en het antikapitalisme kleurde zijn muziek. Van 1974 tot 1983 was Schat leraar compositie aan het Koninklijk Conservatorium te Den Haag. In die tijd ontwikkelde hij de “Toonklok”. Dit compositiesysteem houdt in, dat de samenklank en opeenvolging van tonen gedicteerd dient te worden door muzikale wetten en is gebaseerd op drieklanken met als resultaat een nieuwsoortig “chromatische tonaliteit”. Vanaf 1982 verschenen zijn teksten hierover in het NRC Handelsblad en zij werden verzameld in het boek onder de titel ‘De wereld chromatisch’. Peter Schat schreef vijf opera’s: ‘Labyrint’ (1966), ‘Reconstructie’ (1969), ‘Houdini’ (1977), ‘Aap verslaat de knekelgeest’ (1980) en ‘Symposion’ (1989). Hij overleed op 3 februari 2003 in Amsterdam.


‘Aap verslaat De Knekelgeest’

Synopsis

Korte inhoud

Rolverdeling
Aap, tenor
Hsuan-Tsang, counter-tenor
Knekelgeest, coloratuursopraan
Zwijntje, bariton
Sandy, bas-bariton
Monsters en apen, mimespelers en acrobaten


Geschiedenis

Foto_6

Scènefoto uit ‘Aap verslaat de Knekelgeest’

In 1972 ontving Peter Schat van ontwerper Floris Guntenaar het Chinese stripboek ‘Aap verslaat De Witte-Knekelgeest’. Geïnspireerd hierdoor voltooide Schat in 1978 Schat het bondige libretto voor de opera. Twee jaar later volgde de partituur. Peter Schat gaf ‘Aap verslaat De Knekelgeest’ de ondertitel “Een Strip-Opera”, opus 28.
De wereldpremière was op 7 juni 1980 in het kader van het Holland Festival. Er werden tien voorstellingen gegeven in een tent achter het landgoed ‘Frankendael’ te Amsterdam. De regie was in handen van Annemarie Prins en het decor- en kostuumontwerp van Floris Guntenaar. De uitvoerenden waren Wouter Goedhart (Aap), Marianne Blok (Knekelgeest), Zeger Vandersteene (Hsuan-Tsang), Max van Weegberg (Zwijntje) en Joep Bröcheler (Sandy). Het Nederlands Blazersensemble stond onder leiding van dirigent Ed Spanjaard. Ook in 1980 won de compositie de tweede prijs in de categorie kinderopera’s op het Carl-Maria von Weber Wettbewerb te Dresden en kreeg Peter Schat voor ‘Aap verslaat De Knekelgeest’ de Fontein Tuinhout-prijs.
Op 3 juni 1982 vond de herneming van deze productie plaats op dezelfde plek opnieuw in het kader van het Holland Festival met één wijziging in de bezetting: Melvin Earl Brown als Hsuan-Tsang. In totaal werden zes voorstellingen gegeven.
De Reisopera bracht op 5 en 6 januari 1998 in de Doopsgezinde Kerk te Amsterdam een productie van de opera. De uitvoerenden waren Richard Zook (Aap), Monique Krüs (Knekelgeest), Gary Boyce (Hsuan-Tsang), Tom Sol (Zwijntje) en Piet Vansichen (Sandy) en het Ensemble Beestenboel stond onder leiding van dirigent Vincent de Kort. Ter gelegenheid van deze productie werd de opera door Donemus op CD uitgebracht.
De Zomeropera Alden Biesen bracht tussen 10 en 13 juni 2006 vier school- en familievoorstellingen van ‘Aap verslaat De Knekelgeest’ in een regie van Maja Jantar. De uitvoerenden waren Pascal Pittie (Aap), Monique Krüs (Knekelgeest), Fenna Ograjensek (Hsuan Tsang) NB geen countertenor, Igor Bogaert (Zwijntje) en Piet Vansichen (Sandy). Dirigent was Koen Kessels.
Tenslotte vond op 20 februari 2010 in Dortmund de Duitse première plaats van de opera in een regie van Anja Nicklich onder muzikale leiding van de Nederlandse dirigent Jac van Steen. In totaal zouden er in Dortmund 13 opvoeringen gegeven worden.

Bespreking

Foto_5

Scènefoto uit ‘Aap verslaat de Knekelgeest’

Vorm

Evenals de circusopera ‘Houdini’ heeft Schat ‘Aap verslaat De Knekelgeest’ niet geschreven voor het traditionele theater, maar voor een circusachtige entourage. De opera bestaat uit twee bedrijven en duurt ruim één uur. De vorm van ‘Aap verslaat De Knekelgeest’ volgt de doorgecomponeerde structuur van het verhaal op de voet.

Libretto

‘Aap verslaat De Knekelgeest’ is gebaseerd op een episode uit de populaire Chinese roman uit de 16e eeuw ‘De Bedevaart Naar Het Westen’. Het libretto is van Peter Schat zelf. Het verhaal leek Schat typisch “opera” met zijn bovennatuurlijke gebeurtenissen, vermommingen, persoonsverwisselingen, moord en doodslag, magie, illusie, verbazing, beesten, kostuums en vecht-akrobatiek. Op de bühne wordt dit visueel bekrachtigd met de inzet van acteurs en acrobaten voor de tekstloze rollen van monsters en apen. Opvallend is de speelse verteltrant van het libretto.

Foto_4

Scènefoto uit ‘Aap verslaat de Knekelgeest’

Muziek

Schat streeft dunne lijnen na en de lichte en transparante orkestbezetting duidt daarop. Het 12-koppig ensemble bestaat uit een blaaskwintet, strijkkwintet, klavecimbel, slagwerk (marimba). ‘Aap verslaat De Knekelgeest’ is dan ook bijzonder doorzichtig. De lichtheid vindt zijn evenknie ook in de beweeglijkheid van de vijf zangpartijen en de vocale lijnen. Schat geeft de personage een scherpe karaktertekening. Het toonmateriaal van zijn muziek doet recht aan het oosterse gehalte van de opera. Het muzikale uitgangspunt van het werk zijn de losse snaren van de viool: g-d-a-e, het viertoonsmotief, waarmee beide bedrijven openen en eindigen. Deze tonengroep vormen het karakteristieke bestanddeel van de klassieke Chinese tonaliteit, de pentatoniek, die bepaald wordt door de afwisseling van hele secunden en kleine tertsen. Schat onderstreept hiermee het exotische element van de opera.

Referenties

1. Peter Schat – Aap verslaat De Knekelgeest (Amsterdam: Espee, 1980)
2. Coleman – Een noodzakelijke luxe; 15 jaar Nederlandse Operastichting (Zutphen: Walburg Pers, 1986)
2. Peter Schat – De Wereld Chromatisch (Amsterdam: Meulenhoff / Landshoff, 1988)
3. Erik Voermans – Peter Schat / Rudolf Escher; Brieven (Zutphen: Walburg Pers, 1992)
4. Peter Schat – Complete Works NM Classics NM 92133 (Amsterdam: Stichting Donemus / Hilversum: Radio Netherlands Music, 2006) met dank aan Floris Guntenaar

Home, Nederlandse opera’s in de 20e eeuw